AMAZONAS: NUESTRA HISTORIA Nº 26 La Comisión de Límites LA FUNDACIONES DE SAN CARLOS DE RÍO NEGRO Y LA ESMERALDA

AMAZONAS: NUESTRA HISTORIA Nº 26
La Comisión de Límites
LA FUNDACIONES DE SAN CARLOS DE RÍO NEGRO Y LA ESMERALDA
Por: Miguel Guape *

El avance al Alto Orinoco - Río Negro y el fin de la expedición
Febrero 1758-febrero 1761.

A finales de 1758 estaba consolidado San Fernando de Atabapo. Continuó Solano  con las fundaciones de Maipures y San­ta Bárbara en ruta al Alto Orinoco. Desde allí Solano ordenó la exploración de los ríos Guaviare, Ariari, Guayabero y Atabapo. En las cabeceras de este último río se tenían noticias que existía una posible comunicación con el Río Negro, con un ahorro de 30 días de viaje con respecto a la ruta Orinoco-Casiquiare-Río Negro. Encomendó a Francisco José de Alén y Nicolás Guerrero la averiguación quienes dieron información cierta sobre la existen­cia de un arrastradero de unos 12 km entre el río Temi, afluente del Atabapo y el caño Pimichín que desemboca en el Río Negro. Fueron, quizás, Nicolás Guerrero, oficial de la Marina Real y su acompañante, los primeros españoles que atravesaron en 1759 esta comunicación. Los portugueses, en sus correrías, lo habían atravesado en varias oportunidades.
A principios de 1759 Solano, dispuesto a cumplir con determinación el Tratado de Límites, se encontraba en Atures impulsando la continuación de las exploraciones y el establecimiento de asentamientos y puestos defensi­vos, sin saber que en la península estaban por ocurrir cambios políticos que terminarían definitivamente con la expedición. No obstante, desde marzo de 1759 y hasta febrero de 1761, cuando se produjeron la disolución oficial y la retirada de la mayoría de sus integrantes, tuvieron lugar una serie de rápidas exploraciones y fundaciones que marcaron en la práctica los primeros lími­tes fronterizos del sur con Portugal y un freno efectivo al tráfico esclavista. Su proyecto de “reforma de la frontera” adquirió su expresión definitiva en los primeros meses de 1759. Su propósito era dedicar parte de los esfuerzos de la expedición en mejorar la infraestructura regional. Para el tercer comisa­rio el trazado de la línea divisoria requería, al mismo tiempo, la ampliación y consolidación de las fronteras internas. Así, preservaron una parte importante de su integridad territorial frente a las pretensiones geográficas lusitanas y frenaron el tráfico de esclavos indígenas hacia el Amazonas.

Solano pensaba construir fuertes artillados en las orillas del Orinoco cerca del Casiquiare y en la desembocadura del mismo río con el Río Negro, para frenar el paso de los portugueses. También en ese año comenzó a consolidar la Pax Hispana entre las facciones indígenas. Era propicia la época para la consolidación de las fronteras que tanto había soñado Solano con las nuevas fundaciones, unido al fin económico de la búsqueda de la riqueza representada por los inmensos cacahuales en el Alto Orinoco de los cuales se tenía noticias por los informes de los Ye’ Kuana.  Y empezaron las expediciones con tales fines.
Expedición de Francisco de Bobadilla al Alto Orinoco en 1758.

Solano organizó una expedición al Alto Orinoco para fundar pueblos y ver las posibilidades del cacao silvestre abundantes en el sitio. Para ello envió, la primera vez, a Francisco de Bobadilla. Fue el primer español que se aventuró por el Orinoco más allá de la boca del Casiquiare. Estuvo hasta el Padamo y Ocamo,  afluentes ambos a mano derecha del Orinoco y comprobó lo dicho por los Ye´Kuana  sobre el cacao silvestre el cual abundaba y abunda en grandes cantidades. Fue en 1758, sin más precisiones. Por los viajes posteriores de  Don Apolinar Diez de la Fuente a los mismos sitios sabemos de sus acompañantes y que visitó los ríos Iguapo, Padamo y Ocamo, sin pasar de allí.

 Francisco de Bobadilla, llega a Mariwá en el Río Negro

Partían de San Fernando de Atabapo por la vía del Atabapo-Temi-Pimichín-Río Negro, enviados por Solano, el 2 de agosto de 1759 el Teniente de Infantería de Marina Simón Santos López de la Puente natural de Cumaná y el veterano Francisco de Bobadilla.  Simón López iba con la misión de construir un fuerte artillado en la desembocadura del Río Casiquiare al Río Negro y fundar una comunidad con los indígenas del lugar; Bobadilla debía llegar hasta Mariwá (actual Barcelos, en Brasil) a prevenir a los portugueses de la llegada de la Comisión de Límites para la demarcación, donde ésta esperaba después de - ¡4 años! - a su par española.
Fundación de San Carlos de Rio Negro y el Fuerte San Felipe

Llegados a la desembocadura del Casiquiare en el Río Negro, el Teniente de Infantería Simón López  fundó  San Carlos Río Negro. También fundó el Fuerte de San Felipe en 1759. Hubo un proyecto, pero no se realizó,  de construir un fuerte en el raudal de Corocuvi, (actual San Gabriel de Cachoeira), cerca de Mariwá. En esta última etapa, la función defensiva de estos establecimientos frente a los portugueses cumplió su propósito fundamental.
El Sargento Francisco Fernández de Bobadilla siguió hasta Mariwá, pero los portugueses estaban esperando esta llegada desde hacía varios años y en ese tiempo todo se había desperdigado y éste no tuvo otra alternativa que regresar a San Fernando de Atabapo después de 7 meses. Pasó por San Carlos de Río Negro, donde se despidió de Simón López y viajó por la ruta del Río Casiquiare.

Bobadilla regresa a San Fernando por el Casiquiare

En la Boca del Casiquiare estaba el Fuerte de Buena Guardia y ahí se reencontraron, 7 meses después del inicio del viaje, en la búsqueda de la expedición portuguesa, con Apolinar Diez de La Fuente, quien estaba de expedición en el Alto Orinoco. Diez de La Fuente estaba ahí desde 13 de febrero de 1760. Bobadilla llegaría a San Fernando de Atabapo entre el 19 ó 20 de febrero.
Primer  Viaje de Diez de la Fuente a las fuentes del Orinoco.

Apolinar Diez de la Fuente salió de San Fernando de Atabapo el 03 de diciembre de 1760. Entre los objetivos de la expedición tenían: el económico o reconocimiento de los cacahuales silvestres situados entre los ríos Padamo y Ocamo, de los cuales se tenían noticias a través de los Ye´Kuana y de la expedición anterior de Bobadilla hacia esos lugares en 1758; exploración de las márgenes y cabeceras del Río Orinoco y de las etnias indígenas que la habitan; posibles sitios para el asentamiento de poblaciones de españoles e indios, con lugares aptos para la cría de ganado para la subsistencia y  la creación de un fuerte en la Boca del Río Casiquiare para el control del mercado de esclavos y la penetración portuguesa.

El 31 de diciembre llegaron al Casiquiare y luego de un reconocimiento previo del lugar, comenzó la construcción del Fuerte de Buena Guardia. Dejó ahí gente trabajando y  el 5 de enero estaba en La Esmeralda.  El 7 en Río Iguapo. Exploró el Río Padamo para ver los cacahuales.

Regresó al Caciquiare, donde llegó el 12 de febrero. En esa fecha tuvo el reencuentro con Francisco Fernández de Bobadilla, quien venía de Mariwá (Brasil) y regresaba ahora por el Caciquiare a San Fernando de Atabapo.

Solano le da órdenes de regresar al Alto Orinoco para detallar lo descubierto.  El 17 de marzo salió Apolinar Diez de La Fuente hacia el Alto Orinoco. Constituye una premeditada búsqueda de las fuentes del Orinoco. Hasta el 30 exploró el Padamo.

El 11 abril llegó al Raudal de Guaharibos. Fue el primer europeo que remontó el Río Orinoco hasta esos lugares.  Por detrás, como le habían dicho los indios, estaba la mítica laguna Parima, inmenso y mítico lago, originario de la leyenda de El Dorado y de la cual saldrían todos los ríos conocidos, incluidos el Orinoco y el Amazonas. Aún en esa época la cartografía de entonces la dibujaba y lo consideraban un hecho cierto. Porque después del viaje del P. Manuel Román en 1744 cambió la idea de un Orinoco Andino hacia uno netamente guayanés.

El mismo 11 de abril regresó Diez de La fuente; el 17 sale del Padamo y llega al fuerte de Buena Guardia. Hacia 24 de abril Apolinar Diez de la Fuente llegó a San Fernando de Atabapo.

Segundo Viaje de Diez de la Fuente al Alto Orinoco.

Salió de nuevo el 3 de agosto con la misión de pacificar a los indígenas y establecer sólidas fundaciones. El 29 llegaron al Río Cunucunuma y lo exploraron, buscando la gente para fundarlas en comunidades.

Llegó al Fuerte de Buena Guardia el 10 y de allí salió el 24 de octubre hacia el Alto Orinoco. El 26 de octubre estaba en el Río Iguapo con los Caciques  Ye´Kuanas Guarape, Guarena, Mapure y Guipure. Mandaron aviso a los indios de las otras 6 comunidades a fundarse. Con estos caciques fundaron La Esmeralda el 9 de noviembre de 1760.

 Ahí, en pleno trabajo de la fundación de la ciudad, el día 14 de noviembre, Apolinar Diez de La Fuente recibió la noticia que la Comisión de Límites llegaba a su fin. Le ordenaban dejar todo y regresar a España.



Aquí, a la orilla derecha de la Boca del Río Casiquiare (cruce con la orilla izquierda del Río Orinoco) fue construido el Fuerte de la Buena Guardia de Nuestra Señora de Guadalupe por Apolinar Diez de La Fuente. En 1761, el 11 de marzo, se da por concluido y el 16 se enarboló la bandera de España.

Vista del Río Orinoco con el Cerro Duida al fondo, justo antes de llegar a la boca del Río Casiquiare. Al pie del cerro está la población de La Esmeralda, fundada  el 9 de noviembre de 1760 (hace 257 años) por Apolinar Diez de La Fuente, perteneciente a la Comisión de Límites, comandada en Amazonas por José Solano.

                                                    *Cronista de Atures                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                    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