Nuestra Historia Nº 48 Gobernadores y Gobernantes de Amazonas (I)


Nuestra Historia Nº 48

Gobernadores y Gobernantes de Amazonas (I)

Por: Miguel Guape*

NOTA: Con esta serie numerada daremos a conocer por esta Página Web y en este año de 2019 los Gobernadores y Gobernantes de Amazonas de quienes se han encontrado referencias. Trataremos de responder las siguientes cuestiones: ¿Quiénes eran? ¿De dónde vinieron? ¿Qué hicieron por Amazonas? ¿En qué circunstancias gobernaron y durante cuánto tiempo? ¿Fueron buenos o malos gobernantes? Es parte de la Historia de Amazonas que actualmente se escribe. Aunque ya algo se ha publicado al respecto.
Como lo hemos planteado otras veces: Nuestra Historia Amazonense está íntimamente ligada a la Guayana venezolana y por lo tanto al río Orinoco. Hay que aceptar la idea que durante un largo tiempo, los gobernadores de esta tierra, también lo fueron del actual Amazonas y bajo ese nombre fuimos gobernados y las decisiones que se tomaron nos incluían directamente.
I.              
GOBERNADORES DE LA ÉPOCA COLONIAL
Gobernadores que tomaron posesión del cargo, pero no se establecieron en la región.
Se toma como referencia la forma jurídica para ser Gobernador y/o Gobernante que posea un documento o título de adjudicación de un territorio como autoridad para administrarlo por delegación del dueño.
Los primeros administradores (llámese Adelantados) españoles que poseyeron tal título, al hacer un Contrato (Cèdula Real) con los Reyes y que involucraba al actual Amazonas venezolano fueron:

1).- VICENTE YÁÑEZ PINZÓN

Fue un navegante y descubridor español. Vino con Cristóbal Colón en el reencuentro Americano-Europeo como Capitán de la carabela La Niña; su hermano Martín Alonso era Capitán de La Pinta que, junto con Cristóbal Colón, estuvieron presentes el 12 de octubre de 1492, cuando llegaron a América.
(1501-1502) 
*1462, Palos de la Frontera, Huelva, Andalucía (España) - +1514, Triana (España)

Vuelto a España, solicitó y obtuvo una capitulación (6 de junio de 1499) para realizar un viaje descubridor.
De allí salió un 26 de enero de 1500 y alcanzó un Cabo de la costa brasileña que bautizó como Santa María de la Consolación; es el actual Cabo San Agustín. Fue el primer europeo en llegar a  esas tierras y por lo que se le debe considerar el verdadero descubridor del Brasil. Hasta tres meses después no llegaría el portugués Pedro Alvares Cabral.
Desde allí subió por la costa del Atlàntico y descubrió la boca del río Amazonas, del Orinoco o río del Mar Dulce como lo llamó (que había avistado Colon en su tercer viaje en 1498) y la zona sur de la península de Paria; luego se dirigió a la isla La Española, donde arribó el 23 de julio de 1500. Llegó a España el 30 de septiembre de 1500. No fundó ciudades y tampoco se adentró en el Orinoco.
Gobernación de Vicente Yáñez Pinzón.
Fernando el Católico otorgó a Vicente Yáñez la gobernación de la Costa que había hallado, que iba desde el Cabo de Santa María de la Consolación hasta la desembocadura del Orinoco. Estaba en parte en el territorio adjudicados a Portugal por el Tratado de Tordesillas. El 5 de septiembre de 1501 firmaron con él una capitulación en la que, entre otras cosas lo nombran Capitán y Gobernador. Al no realizar el viaje, la gobernación quedó anulada.
Indudablemente que Amazonas estaba incluida en las tierras concedidas en esta Capitulación (Gobernación). En nuestros comienzos, fuimos un país AMAZÒNICO, cuyos límites estaban a orillas del mayor rio del mundo; también la Capitulación abarcaba el actual Río Orinoco, al cual pertenecíamos, por ser de la futura Región Guayana. 

2).- DIEGO DE ORDAZ

(1530-1532)
 *Castroverde de Campos (España), 1480 - +en el mar, 1532)

El primero deslumbrado por estas tierras fue Diego de Ordaz quien junto a Hernán Cortés conquistó el Imperio de los Aztecas y, entre sus  hazañas en ese entonces, había escalado el volcán Popocatepetl (con vista desde Ciudad de México) de  5,452 metros.
Este fue el primer europeo Gobernador y Capitán General de Guayana (aun no tenía ese nombre) y por lo tanto de Amazonas que en 1530 avistó estas tierras. Precisamente, fue él quien se lo puso: GUAYANA cuyo significado varía conforme al uso del dialecto indígena que lo afecta.  “Guayana, en voz caribe significa “Nuestra Familia” y en voz de los guayanos (etnia indígena) quiere decir “amarillo pálido” “Los indios se convocaban a voces al ver aquellos nuevos hombres diciendo ¡Uayana! ¡Uayana!, refiriéndose al color de piel de los españoles y éstos, como en otras ocasiones, llamaron al país con aquella palabra”. (Américo Fernández;  Historia del Estado Bolívar).
Es la primera vez que se utilizó este nombre para identificar esta región.
Fue nombrado Don Diego de Ordaz como Gobernador y Capitán General mediante Real Cédula del 20 de mayo de 1530. Guayana fue declarada Provincia por primera vez con una Capitulación para conquistar y poblar, en las doscientas leguas de territorio desde el río Marañón parte alta del Río Amazonas hasta Maracapana, es decir, la región de Paria no lejos de la desembocadura del Orinoco. Abarcaba parte de la tierra que 30 años antes habían adjudicado a Pinzón. Amazonas ¡claro está! estaba comprendida en esta Capitulación.
Con la capitulación dada a Ordaz en 1530, el territorio de Guayana adquirió una primera identidad propia.
Diego de Ordaz fue el creador del mito de El Dorado y su Capitulación tenía como objeto su búsqueda.  También fue el primer europeo que navegó por el curso del Orinoco, llegando a los raudales del Atures.

Capitulaciones que dieron origen a Guayana/Amazonas:
Vicente Yáñez Pinzón y Diego de Ordaz.

Después de Diego de Ordaz hubo otros conquistadores españoles que viajaron por el Orinoco y por ende la Guayana, siendo también Gobernadores, entre ellos Alonzo de Herrera y Jerónimo Ortal. 
  
3).- GONZALO JIMÉNEZ DE QUESADA
Y
LA CÉDULA REAL DEL 18 DE NOVIEMBRE DE 1568

(1568-1979)
Gonzalo Jiménez de Quesada - *Granada (España), 1509; +Mariquita (Colombia),1579. 

Guayana (y con ella el Estado Amazonas) efectiva y jurìdicamente nació en la Capitulación de la Corona de España con el adelantado Gonzalo Jiménez de Quesada (fundador de Bogotá)  firmada en El Escorial el 18 de noviembre de 1568 correspondiente a las tierras entre los ríos Pauto (con este nombre se conocía al río Orinoco y corresponde a un afluente del río Meta, en Colombia) y Papamene (así se llamaba al actual río en Caquetá Colombia; en Brasil toma el nombre de Yapurá, afluente del Marañón. Estipulaba “400 leguas, a la creación de la inmensa Provincia de Guayana que cubrió todas las tierras del noreste del continente.
Quesada también, establecido en Bogotà, buscaba El Dorado. Salió en expedición en Navidad de 1569. Durante 3 años buscaron muy al sur por los llanos del actual Casanare colombiano. Nunca llegó a pisar las tierras guayanesas. Esta expedición fracasó.
Gonzalo Jiménez de Quesada murió en febrero de 1579. El Adelantado no dejó herederos directos y en su testamento dejó como sucesores a su sobrina y a su esposo Antonio de Berrío.

Gobernadores que tomaron posesión del cargo y se establecieron en la región.

4).- ANTONIO DE BERRÍO
EL SUCESOR DEL ADELANTADO

(1591-1597) 
Don Antonio de Berrío  - *Segovia (España), 1520; +Santo Tomé de Guayana, 1597.
Padre de la Guayana

Don Antonio de Berrío, sucesor de Quesada,  siguió con la búsqueda de El Dorado y llevó la Capitulación, que estipulaba unas 400 leguas, a la creación de la inmensa provincia de Guayana que cubrió todas las tierras del noreste del continente, pues comprendía  las descubiertas o por descubrir entre los ríos Amazonas y Orinoco.

La Provincia de Guayana original y  la Gobernación de Antonio de Berrío. Esa superficie era mayor que la actual Venezuela; más o menos igual a la de Colombia. Asì èramos los amazonenses antes. Vean el terreno que hemos perdido a través del tiempo. Estamos en proceso de cálculo para dar una cifra definitiva.

La conquista de Berrío se realizó por medio de tres jornadas que cubrieron un espacio de ocho años, desde 1584 hasta 1592. Llegó hasta el río Caroní, que desde entonces fue considerado por él como la puerta para entrar a Manoa, la mítica ciudad de oro de El Dorado de la leyenda. Sus descubrimientos lo llevaron al conocimiento geográfico de la región del Meta, el Guaviare y el río Orinoco. Es Berrío quien se da cuenta de la importancia de la cláusula sobre las tierras entre el Pauto y el Papamene. Advierte que el problema no es que no quepan las 400 leguas, sino que las tierras que va tomando en posesión para la corona exceden en mucho lo que fue señalado en la capitulación. Poco a poco va dándose cuenta de lo que tiene entre manos y en 1594 escribe al Rey para poner en cuenta a la corona de esta situación geográfica excepcional.

Las 400 leguas se amplían a cubrir un espacio gigantesco que empieza por la boca del río Orinoco, sigue por el Meta y el Pauto para luego bordear el pie de monte de los Andes orientales hasta el río (Caquetá-Yapurá) (el Papamene), sigue corriente abajo hasta desembocar en el Amazonas (el Marañon) que fluye al este hasta verterse en el Atlántico para luego seguir  la costa noreste del continente hasta llegar una vez más a la boca del Orinoco. ¡Un verdadero dominio feudal!

Ha sido imposible conseguir el acta de fundación de la Ciudad de Santo Tomé de Guayana, actual Ciudad Bolívar. Los historiadores fijan la primera fundación el 21 de diciembre de 1595. Estaba ubicada a 80 leguas de la desembocadura del río Orinoco y 2 leguas de la confluencia del mismo río con el río Caroní. Luego hubo 5 mudanzas más. Una vez fundada se convirtió en el blanco de una serie de ataques y saqueos que se prolongarían por siglo y medio por parte de las potencias europeas enemigas de España, cuyo único propósito era impedir que se consolidara en El Dorado. AMÊRICO FERNANDEZ-Historia del estado Bolívar

La Provincia de Guayana tenía gobierno propio, pero dependía jurídicamente de la Real Audiencia de Santa Fe de Bogotá, de donde también dependían otras. Las Provincias orientales dependían de Santo Domingo.

Con la fundación de la Ciudad de Santo Tomé de Guayana, actual Ciudad Bolívar, el 21 de diciembre de 1595, los amazonenses pasamos a tener una Capital durante 261 años; los Gobernadores de la Provincia de Guayana fueron nuestros gobernadores y se verá a través del desarrollo de esta Historia, que desde allà fueron nombrados nuestros gobernantes, como apéndice de esta Provincia. San Fernando de Atabapo, a partir de 1759 cuando la fundò la Comisiòn de Lìmites, era solamente una Capital distrital o cantonal. 
Damos a continuación los nombres del resto de los Gobernadores en la época colonial:

5).- Fernando de Berrio y Oruña                                     1597-1612
6).- Sancho de Alquiza                                                     1612-1614
7).- Antonio de Mujica y Builtron                                    1614-1616
8).- Diego Palomeque de Acuña                                      1618-1618

-      El pirata inglés sir Walter asalta a Santo Tomé de Guayana y el Gobernador Palomeque muere en la acción.

9).- Juan de Lezama                                                         1618
10).- Jerónimo de Grados                                                1618-1619
11).- Fernando de Berrio y Oruña                                   1619-1629
12).- Luis de Monsalve                                                     1629-1635
13).- Cristóbal de Arana                                                   1635-1636
14).- Diego López de Escobar                                         1636-1642
15).- Martin de Mendoza y Berrio                                    1642-1647
16).- Cristóbal de Vera                                                      1647-1650
17).- Bravo de Acuña                                                        1650-1652
18).- Pedro de Brizuel                                                       1652-1653
19).- Cristóbal de Vera                                                      1653-1656
20).- Pedro de Brizuela                                                     1656-1657
21).- Pedro de Padilla                                                       1657­
22).- Cristóbal de Vera                                                      1657-1658
23).- Pedro Juan de Viedman                                          1658-1659
24).- Pedro de Padilla                                                       1659­
25).- Bravo de León                                                          1660­
26).- Pedro Juan de Viedman                                          1660-1664
27).- José de Aspe y Zúñiga                                            1665­
28).- Francisco de Palacio y Rada                                  1665­
29).- Juan Bautista Valde                                                 1666­
30).- Juan Bravo de Acuna                                              1667­
31).- José de Aspe y Zúñiga                                            1667-1670
32).- Diego Jiménez de Aldana                                        1670-1677
33).- Tiburcio de Aspe y Zúñiga                                       1677-1682
34).- Diego Suarez Ponce de León                                  1682-1690
35).- Francisco de Meneses                                             1690-1696
36).- José de León y Echales                                           1696-1701
37).- Francisco Ruiz de Aguirre                                       1701-1704
38).- Felipe de Artieda                                                       1705-1711
39).- Cristóbal Félix de Guzmán                                       1711-1716
40).- Pedro de Jara                                                            1716-1721
41).- Juan de Orvay                                                           1721­
42).- Martin Pérez de Anda y Salazar                               1721-1726
43).- Agustin de Arredondo                                              1726-1731
44).- Juan de Dios Valdes                                                 1729-1731
45).- Bartolomé de Aldunate y Rada                               1731-1733
46).- Alcaldes José Orvay y P. Jiménez                          1733-1735
47).- Esteban de Linan y Vera                                          1735­
48).- Coronel Carlos Sucre                                               1733-1735

-                Ascendiente del Mariscal Sucre.

49).- Vicente de Sucre                                                      1735-1736
50).- Coronel Carlos Sucre                                              1736-1740
51).- Gregorio Espinoza de los Monteros                      1740-1745
52).- Diego Tabares Haumada y Barrios                         1745-1753
53).- Mateo Gual y Pueyo                                                 1753-1757

-            Llegada de la Comisión de Límites.

54).- Nicolás de Castro                                                     1757-1759
55).- José de Diguja y Villa Gómez                                  1759-1763
56).- Joaquín Sábas Moreno de Mendoza                       1662-1766

-      Cumpliendo un mandato del Rey Carlos III (por sugerencia de la finalizada Comisión de Limites) mudó la Capital Santo Tomé de Guayana en 1764 con el nombre de Angostura del Orinoco a donde actualmente está y es Ciudad Bolívar, llamada así desde 1846.
-      José Iturriaga (*Azpeitia (España), 1699 - +Pampatar Margarita), 1767) ejerció  como Comandante General de las Nuevas Fundaciones del Orinoco y Río Negro entre 1762 y 1767. En este cargo no dependía del Gobernador, con quien siempre estuvo en conflicto de competencias.
57).- Manuel Centurión Guerrero de Torre                            1766-1776

-      Por Cédula de 5 de mayo de 1768, el Rey pasó las poblaciones del Alto Orinoco y Río Negro a la Provincia de Guayana y bajo las órdenes del Capitán General de Venezuela dependientes del Virreinato de Santa Fe… “de suerte que quede reunido en aquel mando (siempre con subordinación a ese Capitán General) el todo de la referida Provincia, cuyos términos son: por el Septentrión el bajo Orinoco lindero meridional de las Provincias de Cumaná y Venezuela; Por el Occidente el alto Orinoco, el Casiquiari, y el río Negro: Por el Mediodía el río Amazonas: Y por el Oriente el Océano Atlántico; he venido en declararlo así, y expediros la presente mi Real Cédula, en virtud de la cual os mando comuniqueis las órdenes convenientes a su cumplimiento a los Tribunales, Gobernadores y oficinas a quienes corresponda su observancia y noticia, que así es mi voluntad, y que de esta mi Real Cédula se pase al mi Concejo de las Indias para los efectos a que pueda ser conducente en el copia rubricada del Infranscrito mi Secretario de Estado y del Despacho de Indias. — Dada en Aranjuez a cinco de mayo de mil setecientos sesenta y ocho”.
Yo el Rey.

-      - Real Cédula del 28 de octubre de 1771 el Rey mandó reincorporar la Comandancia de Guayana al Virreinato de Nueva Granada.
58).- José de Linares                                                      1776-1777
-      Por Real Cédula del 8 de septiembre de 1777, la Provincia de Guayana, junto con las de Cumaná, Maracaibo, Margarita y Trinidad, quedaron separadas de la Nueva Granada e incorporadas a Venezuela, Provincia que por efectos de la misma Cédula Real quedó elevada a la categoría de Capitanía General. El  nuevo gobernante para la Capitanía creada por el Rey Carlos III, quien estaba a punto de morir, fue Luis Unzaga y Amezaga.

59).- Antonio de Pereda Lasconótegu                            1778-1784
60).- Miguel Marmión                                                        1784-1790
-      
              En 1786 se crea la Real Audiencia de Caracas.

61).- Luis Antonio Gil                                                       1790-1797
62).- Felipe de Inciarte                                                      1797-1810
63).- José de Heres                                                           1810

-      Declaracion de la Independencia de Venezuela. El Gobernador Heres es puesto por los Republicanos.

64).- Matías Farreras                                                       1810-1812
-      
       Los realistas retomaron el Gobierno
             
65).- José de Chastre (interino)                                      1812-1813
66).- Matías Herreras                                                       1813-1815
67).- Andrés de la Rúa                                                     
68).- Nicolás Ceruti                          1815-1817                                                                 
-        Este último Gobernador español Nicolas Ceruti peleó contra el General Manuel Piar en la Batalla de San Félix del 11 de junio de 1817. Fue fusilado luego de perder.

NOTA FINAL: La lista de los Gobernadores desde el  Nº 4 (Antonio de Berrìo) hasta el Nº 68 (Nicolàs Ceruti) fue dada por Américo Fernández en su libro HISTORIA DEL ESTADO BOLÍVAR. Las anotaciones en dicha lista, asì como los 3 primeros Gobernadores de Guayana, es responsabilidad del autor. En la próxima entrega de Nuestra Historia Nº 49 se abordarán los Gobernadores y Gobernantes de Guayana y Amazonas de la era Republicana.

*Cronista de Amazonas



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